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Le marathon est l’épreuve d’athlétisme la plus ancienne de l’ère moderne, et compte parmi les plus mythiques. Tour d’horizon des plus grands marathons de la planète.

Un peu d’histoire, le premier marathon a été créé à l’occasion des premiers Jeux Olympiques de l’ère moderne en 1896 à Athènes (Jeux de la première olympiade), en référence à la légende du messager grec Phidippidès, qui aurait parcouru la distance de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire contre les Perses en 490 av. J.-C. L’épreuve se courait alors sur une distance approximative de 40 km avant que l’IAAF (Association internationale des fédérations d’athlétisme) n’en fixe la distance officielle à 42,195 km en 1921. Aujourd’hui les marathons les plus prestigieux sont ceux des Jeux olympiques, des Championnats du monde d’athlétisme et ceux du circuit des World Marathon Majors ainsi que quelques autres.

Records du monde du marathon

Homme

Kelvin Kiptum (Kenya) le 8 octobre 2023 en 2 h 00 min 35 s lors du Marathon de Chicago

Femme

Tigst Assefa (Éthiopie) le 24 septembre 2023 en 2 h 11 min 53 s lors du Marathon de Berlin

Sans qu’il soit officiellement homologué, Eliud Kipchoge est devenu le premier homme à passer sous la barre mythique des deux heures sur marathon le samedi 12 octobre 2019 à Vienne lors d’une course non officielle taillée sur mesure pour permettre cet exploit. Appuyé par une armée de 41 lièvres, il a réalisé la distance officielle en 1 h 59 min 40 s, soit quasiment deux minutes de moins que son record du monde officiel.

Marathon de New York

Logo TCS Marathon New YorkLe premier Marathon de New York s’est déroulé en 1970 avec 127 concurrents au départ, mais il s’est largement développé depuis pour être aujourd’hui le plus couru avec plus de 50000 participants, et celui qui a la plus grande renommée. La demande est telle que l’organisation a mis en place un système de loterie en plus d’autres critères d’inscription. L’évènement se déroule traditionnellement tous les premiers dimanches de novembre. ▸ Marathon de New York

Marathon de Boston

Logo-Boston-MarathonCrée en 1897 soit un an après la création de l’épreuve lors des Jeux olympiques d’Athènes, c’est de loin le plus vieux marathon annuel de la planète. L’épreuve se déroule traditionnellement le troisième lundi d’avril (Patriots’ Day) dans les rues de la ville du Massachussets. La spécificité de l’épreuve est que pour s’inscrire les concurrents doivent justifier d’un temps de qualification correspondant au sexe et à l’âge, mais cela ne garantit pas sa participation car les dossards sont très prisés. ▸ Marathon de Boston

Marathon de Berlin

Logo-Marathon-BerlinCrée en 1974, le Marathon de Berlin est sans aucun doute le plus rapide avec son parcours plat, roulant et protégé du vent. Les records du monde de la discipline sont en effet tombés à dix reprises dans la capitale allemande, sept fois chez les hommes et trois fois chez les femmes. Le record du monde établit ici par Eliud Kipchoge (Kenya) en 2 h 1 min 09 s en 2022 a été battu en 2023 par le kényan Kelvin Kiptum en 2 h 00 m 35 s lors du Marathon de Chicago. L’épreuve se déroule annuellement à la fin du mois de septembre. ▸ Marathon de Berlin

Marathon de Londres

Logo London MarathonCrée en 1981, le Marathon de Londres est la course à pied qui récolte le plus de fonds dans le monde a destination d’organisations caritatives. L’épreuve qui se déroule en avril et rassemble plus de 30000 participants offre un parcours plat et rapide propice aux performances. La britannique Paula Radcliffe y a réalisé plusieurs records du monde en 2003 et 2005, et en 2023 Kelvin Kiptum emporte l’épreuve en réalisant la deuxième meilleure performance de l’histoire au marathon avec 2 h 01’25’’. ▸ Marathon de Londres

Marathon de Chicago

Logo-Marathon-ChicagoLe Marathon de Chicago n’est pas le plus ancien, ni le plus rapide, ni le plus populaire, mais un peu tout à la fois. Crée en 1905, il rassemble aujourd’hui plus de 45000 participants chaque année dans les rues de la plus grande ville du Midwest sur un parcours plat et rapide. Plusieurs records du monde y ont été établis, et le nouveau record du monde actuel du Marathon a été réalisé ici le 8 octobre 2023 par le Kényan Kelvin Kiptum en 2 h 00 m 35 s. ▸ Marathon de Chicago

Marathon de Tokyo

Logo-Marathon-TokyoLe Marathon de Tokyo est la dernière épreuve a avoir intégré les World Marathon Majors depuis 2013 bien qu’une course existe depuis 1981 dans la capitale nippone. L’évènement qui se déroule traditionnellement fin février rassemble plus de 35000 coureurs chaque année et ouvre la saison. Le parcours traverse les quartiers les plus emblématiques de Tokyo avec une foule toujours présente et beaucoup d’ambiance, qui contribuent largement à sa popularité. ▸ Marathon de Tokyo

Marathon de Paris

Logo-Marathon de ParisCrée en 1976, le Marathon de Paris est la plus grosse épreuve de course à pied en France et un des plus prestigieux marathon au monde bien qu’il ne figue pas au circuit WMM. L’évènement qui se déroule traditionnellement en avril rassemble en effet près de 45000 participants dont l’élite de la discipline. Le parcours débute sur les Champs-Elysées et sillonne les plus beaux lieux de la capitale française. Les records de l’épreuve sont détenus, chez les hommes par l’éthiopien Kenenisa Bekele en 2 h 05 min 04 s (2014), et pour les femmes par la Kényane Purity Rionoripo en 2 h 20 min 55 s (2017). ▸ Marathon de Paris

Marathon Pour Tous Paris 2024

Logo-Marathon Pour Tous Paris 2024Le Marathon Pour Tous de Paris 2024 est un évènement unique et exceptionnel car pour la première fois dans l’histoire des jeux olympiques, l’épreuve mythique de l’athlétisme le marathon est ouverte au grand public. La course se déroulera de nuit dans la soirée du 10 août 2024 et le parcours officiel de 42,195 km relie l’Hôtel de ville de Paris à l’Esplanade des Invalides en faisant une superbe boucle qui traverse 9 communes de la région entre succession de monuments, parcs et forêts emblématiques de la région parisienne et le majestueux site du château de Versailles. Une course de 10 km est également proposée au grand public. ▸ Marathon Pour Tous

Marathons insolites

Certaines épreuves proposent des marathons sur la distance officielle de 42,195 km, mais sur des formats moins académiques et plus insolites, du fait de leurs situations, leurs profils ou leurs conditions. Voici quelques autres marathons exceptionnels à découvrir.

Jungfrau Marathon, le plus beau ?

Logo-Jungfrau-MarathonLe Jungfrau Marathon est souvent considéré comme le plus beau marathon de montagne du monde et aussi un des plus prestigieux. Il se déroule dans les Alpes Suisse au pied des montagnes et sommets mythiques : Eiger, Mönch et Jungfrau. Le parcours officiel de 42,195 km se fait presque tout en montée et accuse un dénivelé positif de 1829 mètres. Le record est détenu depuis 2003 par Jonathan Wyatt en 2h49:01. ▸ Jungfrau Marathon

Blue Ridge Marathon, le plus difficile ?

Logo Foot Levelers Blue Ridge MarathonLe Blue Ridge Marathon est un grand évènement qui se présente comme le marathon sur route le plus difficile d’Amérique (America’s Toughest Road Races). Il se déroule en Virginie dans les Blue Ridge Moutains depuis la ville de Roanoke. L’épreuve reine du Marathon propose un parcours de 42,195 km et 1100 m D+ qui longe la mythique Blue Ridge Parkway, l’une des routes les plus pittoresques du sud et passe par le Mill Mountain et l’ascension du Roanoke Mountain. ▸ Blue Ridge Marathon

Geat Wall Marathon, le plus majestueux ?

Logo-Great-Wall-MarathonLe Great Wall Marathon se déroule sur l’une des sept merveilles du monde et l’un des plus grands monuments de l’humanité, la Grande Muraille de Chine, qui relie Pékin au désert de Gobi sur une distance de plus de 8800 km. Cette construction militaire fortifiée d’une largeur de 5 à 7 mètres et de 5 à 15 mètres de hauteur environ enchaine notamment des sections importantes de marches. 5164 exactement à franchir pour cette épreuve hors norme de 42,195 km et 900 mètres de dénivelé positif. ▸ Great Wall Marathon

Marathon Rapa Nui, le plus isolé ?

Logo Marathon Rapa NuiLe Maraton de Rapa Nui se déroule sur l’Île de Pâques dans le Sud-Est de l’océan Pacifique, une des îles les plus isolées au monde, dont le nom autochtone est Rapa Nui, éminemment célèbre pour ses sites archéologiques majeurs et notamment les quelques 900 statues monumentales appelées Moaï. Le parcours de 42,195 km traverse l’île en aller / retour entre solitude et dépaysement dans un décor unique au monde. ▸ Maraton de Rapa Nui

Big Five Marathon, le plus sauvage ?

Logo-Big-Five-MarathonLe Big Five Marathon tire son nom des célèbres animaux d’Afrique appelés les Big Five : lions, léopards, éléphants, rhinocéros et buffles. Il se déroule en Afrique du Sud dans la réserve de Entabeni entre Johannesburg et le parc national Kruger. Le parcours de 42,195 km en pleine savane traverse l’une des plus spectaculaires réserves d’animaux sauvages, surveillée par des hélicoptères et des rangers armés pour l’occasion. ▸ Big Five Marathon

North Pole Marathon, le plus froid ?

Logo North Pole MarathonLe North Pole Marathon est un évènement unique qui propose de courir au sommet du monde au pôle nord géographique sur l’eau gelée de l’océan Arctique. L’épreuve officielle de 42,195 km débute au camp international de Barneo et forme une boucle de 4,2 km environ qu’il faudra enchainer dix fois, avec des températures extrêmes sous zéro. Les concurrents seront transportés vers le camp depuis Longyearbyen avec un avion légendaire qui cumule les superlatifs : l’Antonov. ▸ North Pole Marathon

Comrades Marathon, le plus ancien ?

Logo Comrades MarathonLe Comrades Marathon n’est pas un marathon de 42,195 km mais il devait figurer dans cette liste. C’est une épreuve légendaire et la plus ancienne course d’ultra marathon dans le monde créée en 1921. Il se déroule chaque année en Afrique du Sud et rassemble des milliers de coureurs entre les villes de Durban et Pietermaritzburg sur un parcours de 89 km dans les collines du Kwazulu-Natalen qui alterne de sens chaque année. ▸ Comrades Marathon

Everest Marathon, le plus… tout ?

Logo Everest MarathonLe Tenzing Hillary Everest Marathon est un évènement mythique mais aussi une des courses les plus difficiles du monde, créé pour célèbrer l’ascension historique réussie du mont Everest par Tenzing Norgay Sherpa et Sir Edmund Hillary le 29 mai 1953. Le Marathon historique de 42,195 km et près de 2500 m D- relie le Camp de Base de l’Everest et Namche Bazaar sur un parcours extrême par l’altitude, le terrain et les conditions, mais offrant des vues magiques sur les plus beaux sommets de l’Himalaya.Everest Marathon

Circuits et challenges Marathon

World Marathon Majors

Logo-Challenge-Abbott World Marathon MajorsLe Abbott World Marathon Majors (WMM) est une compétition internationale créée en 2006 qui regroupent les courses majeures annuelles de marathon. Elle comprend les marathons de Boston, de New York, de Chicago, de Londres, de Berlin et de Tokyo. Le marathon des Championnats du monde disputé tous les deux ans, et le marathon des Jeux olympiques disputé tous les quatre ans s’ajoutent occasionnellement au calendrier. Le classement est déterminé par des points attribués en fonction de la place obtenue lors de chaque compétition.

AbbottWMM Wanda Age Group

Logo AbbottWMM Wanda Age GroupLe AbbottWMM Wanda Age Group est un circuit international qui comprend plus de 350 courses de qualification au cours desquelles des athlètes de neuf groupes d’âge distincts peuvent participer à des marathons à travers le monde pour obtenir un classement mondial. Tout athlète réalisant le temps de qualification automatique pour son groupe d’âge recevra une invitation immédiate pour les Championnats du monde AbbottWMM Wanda Age Group, un des six majors en fonction des années.

Rock ‘n’ Roll Running Series

Logo RocknRoll Running SeriesLe Rock ‘n’ Roll Running Series est un grand circuit international qui réunit depuis 1998 des évènements de classe mondial associant la musique à la course à pied, actuellement pour l’essentiel en Amérique du Nord, sur des formats marathon et semi-marathons, dont certains des plus populaires. Les courses proposent des parcours superbes avec des ravitaillements divertissants, des équipes d’encouragement, des groupes live et de nombreuses animations, et elles se concluent par un concert mettant en vedette certains des meilleurs groupes de musique du moment.

World Marathon Challenge

Logo World Marathon ChallengeLe World Marathon Challenge est une compétition de 7 marathons de 42,195 km sur sept continents en sept jours, soit 168 heures. Incroyable défi logistique et physique, le premier marathon débute à Novo (Antarctique) et sera suivi de marathons à Cape Town (Afrique), Perth (Australie), Dubaï (Asie), Madrid (Europe), Fortaleza (Amérique du Sud) et Miami (Amérique du Nord). La compétition est possible en individuel et par équipes.

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