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Courir un ultra trail conventionnel est déjà une performance, mais il existe dans le monde de l’ultra distance quelques ogres qui relèvent de l’exploit pour leurs finishers. Sélection des trails les plus difficiles du monde.

Spartathlon

Spartathlon LogoLe Spartathlon est une épreuve parmi les plus légendaires dans le monde de l’ultra endurance, tant pour son aspect sportif qu’historique puisqu’elle retrace le parcours de Phidippidès, messager athénien envoyé à Sparte en -490 pour demander de l’aide lors de la Bataille de Marathon. Le parcours dantesque de 245 km et 2500 m D+ relie la mythique Acropole d’Athènes à Sparte par un périple aussi beau qu’exigeant.Spartathlon

Yukon Arctic Ultra

Logo Yukon Arctic UltraLe Yukon Arctic Ultra, estampillé l’ultra “le plus froid et le plus dur du monde” compte incontestablement parmi les défis les plus difficiles qui puissent exister. Bienvenue dans le Yukon dans une des régions les plus reculées au nord-ouest du Canada pour un parcours terrifiant d’environ 650 km et au moins 6000 m D+  de neige et de glace sur et hors sentiers entre Whitehorse et Dawson City, le tout avec des températures de -40°C et une nature sauvage absolument implacable.Yukon Arctic Ultra

Self-Transcendence 3100 Mile Race

Logo Self-Transcendence 3 100 Mile RaceLa Self-Transcendence 3100 Mile Race est la plus longue course à pied reconnue au monde. Elle se déroule dans le Queens à New-York aux États-Unis chaque année et l’épreuve consiste à effectuer 3100 miles soit la distance pharaonique de 4989 km en faisant 5648 tours d’un quartier situé au centre du Queens, et les coureurs disposent de 52 jours pour terminer la course, ce qui représente une moyenne de presque 100 km par jour. Une course d’ultra endurance qui (re)pousse les limites du corps et de l’esprit. Self-Transcendence 3100 Mile Race

Spine Race

Logo Montane Spin RaceLa Spine Race surnomée “Вrіtаіn’s mоst brutаl rаcе” est un évènement presque légendaire et sans aucun doute une des courses les plus difficiles du monde. L’épreuve propose un parcours dantesque de 268 miles (431 km) et 10800 m D+ au moins le long du sentier national le plus emblématique et le plus exigeant de Grande-Bretagne, le Pennine Way, entre Edale dans le Derbyshire et le village insaisissable de Kirk Yetholm dans les Scottish Borders, en passant par les terrains les plus beaux mais aussi les plus difficiles d’Angleterre.Spine Race

Iditarod Trail Invitationa

Logo Iditarod Trail Invitational ITIL’Iditarod Trail Invitational (ITI) compte incontestablement parmi les plus grands défis et les courses les plus difficiles du monde. Il se déroule depuis 1987 à travers les confins de la nature sauvage de l’Alaska durant l’hiver et l’épreuve reine l’IT 1000 propose un parcours gargantuesque de 1600 km au départ du lac Knik près d’Anchorage qui suit le sentier historique Iditarod jusqu’au village intérieur isolé de McGrath puis Nome. ▸ Iditarod Trail Invitational

Moab 240 Endurance Run

Logo Moab 240Le Moab 240 Endurance Run est une des courses les plus emblématiques et les plus difficiles de l’ultra endurance. L’épreuve qui se déroule dans l’Utah aux Etats-Unis propose un parcours terrible de 240 miles soit 386 km et 4800 m D+ à trаvеrs cеrtаіns dеs tеrrаіns lеs plus spectaculaires mais aussi lеs plus dіffіcіlеs dе l’Utаh entre lа rіvіèrе Соlоrаdо, lеs Саnyоns, les mоntаgnеs Abаjо ou les mоntаgnеs dе Lа Sаl. ▸ Moab 240 Endurance Run

Tor X Tor des Géants

Logo-Tor XLe Tor X est un évènement mythique dans le monde l’ultra distance. Son parcours et ses proportions en font une des courses les plus difficiles. L’itinéraire de 330 km et 24000 m D+ au départ de Courmayeur propose de faire le tour de la sublime Vallée D’Aoste en moins de 150 heures avec 25 cols à plus de 2000 m à franchir au pied des principaux 4000 et géants des Alpes. Tous les terrains, toutes les conditions… Bref, un ogre et une épreuve qui ne s’adresse évidement pas à tout le monde. ▸ Tor des Géants

Big Foot 200 Endurance Run

Logo Big Foot 200Le Big Foot 200 Endurance Run est un grand rendez-vous du monde l’ultra distance et la première course point à point de plus de 200 milles aux États-Unis. L’épreuve propose un parcours XXL de 322 km et 14000 m D+ au moins entre le mont St. Helens dans la chaîne de montagnes des Cascades dans l’État de Washington et Randle sur un itinéraire sauvage à travers les montagnes des Cascades entre champs de lave, longues lignes de crêtes, montagne, lac et forêts anciennes.Big Foot 200 Endurance Run

SwissPeaks

Logo-SwissPeaks TrailSwissPeaks est un grand évènement qui se déroule dans le canton du Valais en Suisse et qui compte parmi les ultras les plus longs et les plus difficiles. L’épreuve reine le SwissPeaks 360 propose un parcours pharamineux de 367 km et 26600 m D+ pour traverser de part en part le Vieux Pays et le Valais entre Ulrichen et le Bouveret, des Glaciers au Lac Léman au milieu des “4000” des Alpes sur un parcours sauvage et exigant. ▸ SwissPeaks

Badwater

Logo BadwaterLe Badwater Ultramarathon “the world’s toughest footrace” compte aussi parmi les mythes de l’ultra endurance et une des courses les plus difficiles. L’épreuve propose un ultra de 135 miles (217 km) et 4450 m D+ entre Badwater dans la Vallée de la Mort à 85 m sous le niveau de la mer, et Whitney Portal à 2530 m qui est le point de départ du sommet du mont Whitney, point culminant des États-Unis en traversant des lieux aussi emblématiques qu’exigeants, souvent sous des chaleurs écrasantes.Badwater

Tahoe 200 Endurance Run

Logo Tahoe 200Le Tahoe 200 Endurance Run est un grand rendez-vous américain de l’ultra distance. L’épreuve qui se déroule dans le Nevada depuis la petite ville de Kingsbury propose un redoutable mais superbe parcours de 200 miles soit 330 km et 5500 m D+ environ autour du plus grand lac alpin d’Amérique du Nord, le Lac Tahoe. L’itinéraire traverse le mythique sentier Tahoe Rim tout en faisant parfois un détour par le TRT entre prairies, rocailles, petits lacs, forêts épaisses et les longues lignes de crête. Tahoe 200 Endurance Run

Dragon’s Back Race

Logo-Montane Dragon's Back RaceLe Dragon’s Back Race est une course emblématique et sans aucun doute une des plus difficiles du monde. Il se déroule dans le Pays de Galles au Royaume-Uni et l’épreuve propose un voyage ultra de 380 km et plus de 17000 m D+ en 6 étapes pour traverser toute la longueur du Pays de Galles sur un parcours unique, sauvage et exigeant qui évolue sur les terrains montagneux, sans pistes ni balisage et isolés du Pays de Galles. Une épreuve sans pitié même pour les plus aguerris. ▸ Dragon’s Back Race

Petite Trotte à Léon (PTL)

Logo PTL UTMBLa Petite Trotte à Léon (PTL) est une des épreuves de l’UTMB, la plus longue et la plus difficile. Elle se réalise en équipes de 2 ou 3 membres indissociables et solidaires et sans classement final, sur un parcours hors norme de 300 km et 25000 m de D+ pour un grand tour du Mont-Blanc sans balisage, sur et hors sentiers. Le parcours change chaque année pour découvrir la richesse et la diversité des chemins français, italiens et suisses du massif du Mont-Blanc souvent difficilement accessibles. ▸ Petite Trotte à Léon (PTL)

Legends Trail

Logo Legends TrailsLe Legends Trail compte parmi les courses les plus difficiles de l’ultra endurance. Il se déroule en Belgique dans les Ardennes, pays mystique des contes de fées et de nombreuses légendes, depuis Bernardfagne, et l’épreuve propose un parcours redoutable de 250 km (155 miles) et au moins 10000 m D+ à travers les terrains et conditions rigoureuses des collines des Ardennes belges, recouvertes de neige et de glace, souvent mouillées et boueuses, en autonomie complète. ▸ Legends Trail

The Barkley Marathons

Logo-Barkley-MarathonsThe Barkley Marathons est assurément une des courses les plus difficiles du monde. L’épreuve se déroule dans le sauvage parc d’État de Frozen Head dans le Tennessee et se compose sur le papier de 5 boucles de 20 miles à réaliser, soit 100 miles “seulement” pour un dénivelé positif d’environ 67000 pieds (20000 m). Mais les affaires se compliquent sérieusement sur le terrain avec les règles mises en place par “Laz”… 17 coureurs ont réussi à terminer l’exploit depuis la première édition en 1986. The Barkley Marathons

Cape Wrath Ultra

Logo-Cape-Wrath-UltraLe Cape Wrath Ultra est un grand évènement du monde de l’ultra distance. Il se déroule en Ecosse au Nord du Royaume-Uni et propose un défi dantesque de 400 km et plus de 11000 m D+ en 8 étapes qui empruntent une grande partie du Cape Wrath Trail qui est parmi les plus longs et difficiles sentiers du Royaume-Uni au coeur de la sauvage et montagneuse région des Highlands.Cape Wrath Ultra

Marathon des Sables

Logo MDS The LegendaryLe Marathon des Sables MDS The Legendary est une des épreuves les plus mythiques mais aussi une des plus difficiles. L’évènement se déroule dans le sud marocain et propose un trail en 6 étapes et en auto suffisance de 250 km environ dans le désert du Sahara. Chaque coureur doit transporter sa propre nourriture pour la semaine de course, seul l’eau est portée par l’organisation. Chacun doit gérer son alimentation et ses besoins en eau dans un désert où les températures peuvent atteindre jusqu’à 50°c. ▸ Marathon des Sables

Transalpine Run

Logo-Transalpine-RunLe Transalpine Run compte aussi parmi les ultras les plus difficiles. L’épreuve propose un parcours superbe mais très exigeant de 268 km et plus de 15000 m D+ à parcourir entre Lech en Autriche et Prad am Stilfserjoch en Italie une semaine plus tard en passant par la Suisse, entre crête alpine, vallées et villages alpins typiques, le tout en 7 étapes qu’il est possible de faire en équipe de 2 mais aussi maintenant en solo. ▸ Transalpine Run

Cette liste n’est évidement pas exhaustive et d’autres épreuves mériteraient d’y figurer. Nous aurions aussi pu intégrer à cette sélection : Crossing Switzerland, Cocodona 250, Lapland Arctic Ultra, Trans Scania, Fat Dog 120, Ultra Race Romania, Ultra-Trail Małopolska, Beskidy Ultra Trail, Douro e Vouga, Grand to Grand Ultra, Everest Marathon

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